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A Peruvian Christmas Tale (in Spanish and English)

Balloon over White Mountain

Up in the mountains of the Andes of Peru, is a little village called San Jeronimo, and not far from there is White Mountain (to the inhabitants of the area it is called: Huaytapallana). Here lived a family, and a little ten year old boy called Daniel. What he wanted most for Christmas was to fly over White Mountain. Well, this was kind of difficult, but as the family got together and talked about it, they felt it could be achieved: Uncle Dennis from America was visiting during this time, he was involved with finding the ropes needed for the balloon, and  Steigercentrum dakrandbeveiliging schuin dak so was Aunt Rosita, Dennis’ wife, involved, she had to watch Dennis to make sure he didn’t get entangled with the ropes (or felt she had to); and Aunt Nancy, her job was to find a camera, and get the film ready for the expedition, and the mother and father, Mini and Enrique, got the other necessary equipment, which I will explain now:

they put together in a week’s time a balloon, fastened onto an old wooden bathtub, one they had kept in the back of their old restaurant: a large one you might say, somewhat modified. They tied ropes from the sides of the balloon (the balloon they got from the Mayor of the city); as I was saying, they tied the ropes onto the balloon and onto the sides of the wooden tub, and put a few sandbags on the sides to keep it from flying away. Then they built a fire on a platform which was tied under the opening of the balloon, this would fill the balloon up with hot air as needed.

On Christmas day, they took little Daniel to the Mayor’s Office, whose name happened to be Jesus, where they kept the balloon in the back of the building, and there is where they surprised him, uncovering it–at its full size was larger than the Mayor’s building.

Daniel was overwhelmed–to say the least, and thus, their adventure was about to start; they all jumped into the old wooden bathtub, and Papa Enrique, took the helm. In a moment’s time, the Mayor was waving the little group goodbye, as it ascended over the little Village of San Jeronimo, some 10,500 feet up in the Andes. They went up to 16,000-feet; right over White Mountain (I should explain: although it is called White Mountain, there are several mountains cuddled together and White Mountain is kind of in the middle over towering the rest of the mountains).

It was a dream come true for little Daniel, he could even see the little mountain village of Acopalca–leading up the mountains, where they were having a winter fish fry. There the warm and gentle people waved at him, as they played ball, and ate their trout. The balloon was all purple, and everyone could see it from far and near.

Right after they had passed that mountain village, the winds started to pick up, and shift the adventurous crew back and forth, up and down, like a yoyo, and Uncle Dennis was hanging onto the ropes to insure they did not break, and put out the fire. Aunt Nancy was taking pictures of the whole adventure, and Aunt Rosita was making sure Uncle Dennis was not over exerting himself, he was not in the best of health; and Captain Papa Enrique was guiding the balloon in circles, around the mountain top, while little Daniel looked about the whole mountain area, almost wanting to jump out onto the glaciers on each side of the mountain (but he didn’t).

Alias! Things do not always go the way they are planned, do they. They were planning to land on the summit–weather permitting, on the very top of the mountain peak, but the wind was too strong–should they try this, surely the balloon and them in it would end up falling into the little lake that was cuddled in-between the mountains below them: there were three lakes below them, but the one nearest them was similar to a large pond.

Then all of a sudden, came a giant condor, a large, large, very large bird with icy-eyes, and a wing span (perhaps) as large as eighty feet: from tip to tip (so I remember, and looking at the pictures). Yes indeed, he was larger than the giant tub: he was huge like a whale in the air.

Nancy couldn’t help it, she just kept taking pictures of the large bird, she was fascinated with it; and its wings started to create a windstorm around the balloon, that made Uncle Dennis pull the ropes harder so the balloon would not sail out of control, so the Captain could steer it properly; the Captain, being of course, Papa Enrique, who now turned the balloon towards the lake, should the bird bust the balloon at least they’d fall into something softer than granite.

The Condor came closer and closer to little Daniel, and then when his head was almost onto of the tub, looking into the group of folks in the area, Daniel did an odd thing: he plucked a feather from the bird’s neck, Uncle Dennis saw this and said to himself, ‘Woops, this reads disaster for all of us all (for it really got the bird mad),’ and then he noticed the bird started to attack the balloon, narrowly escaping the fire under it. Then Uncle Dennis had an idea, and he let the rope fly up–out of his hands, then the fire rushed out onto the bird’s wings, setting them on fire, and like a rocket the condor whizzed down to the lake to put the fire out–Splash! It went, and upon its way up from under the water, it could not fly anymore–and he was not a happy bird.

Regrettable as it was, it was a happy ending thought Papa Enrique and the rest of the crew, as they sailed the balloon back to San Jeronimo, where the Mayor, his friend was waiting for them all: and upon their arrival, the whole Village came out to applaud them for their bravery over White Mountain.

Note to the unbelieving: if you don’t believe this story is true, just write the Mayor, he’ll tell you the truth or perhaps, Little Daniel might.

Spanish Version
By Rosa Penaloza

Un Cuento Navideño Peruano:

Globo sobre la Montaña Blanca

Encima de las montañas de los Andes de Perú, hay un pequeño pueblo llamado San Jeronimo, y no muy lejos de éste hay una Montaña Blanca (los habitantes del área lo llaman: Huaytapallana). Aquí vivió una familia, y un pequeño muchacho de diez años llamado Daniel. Lo que él más quería por Navidad era volar sobre la Montaña Blanca.

Bien, esto era algo difícil, pero como su familia se reunió y habló sobre esto, ellos sintieron que esto podría lograrse: El tío Dennis de América estaba de visita durante este tiempo, él estaría involucrado en buscar las sogas necesarias para el globo, y también la tía Rosita, esposa de Dennis, estaría involucrada, ella tendría que cuidar a Dennis para asegurarse que él no se enredara con las sogas (o eso es lo que ella temía); y la Tía Nancy, quien su trabajo sería encontrar una cámara, y conseguir la película lista para la expedición, y la mamá y el papá, Mini y Enrique, conseguirían el otro equipo necesario, que explicaré ahora:
ellos reunieron en una semana un globo, sujetado a una vieja bañera de madera, una que ellos habían guardado detrás de su viejo restaurante: una grande podrías decir, algo modificada.

Ellos ataron sogas a los lados del globo (el globo ellos lo consiguieron del Alcalde de la ciudad), como iba diciendo, ellos ataron las sogas en el globo y en los costados de la tina de madera, y pusieron unos cuantos sacos de arena sobre los lados para impedir que éste volara. Entonces ellos prendieron fuego sobre una plataforma que fue atada bajo la abertura del globo, esto llenaría el globo con aire caliente cuando fuera necesario.

El Día de Navidad, ellos llevaron al pequeño Daniel a la Oficina del Alcalde, cuyo nombre resultó ser Jesús, donde detrás del edificio ellos guardaban el globo, y allí es donde ellos lo sorprendieron, destapándolo–el globo en tamaño completo era más grande que el edificio del Alcalde.
Daniel fue abrumado–por no decir de menos, y así, su aventura estuvo a punto de comenzar; todos ellos brincaron en la vieja bañera de madera, y Papá Enrique, tomó el timón. En unos pocos momentos, el Alcalde agitaba al pequeño grupo ¡adiós! mientras que éste ascendía sobre el pequeño pueblo de San Jeronimo, aproximadamente 10,500 pies encima de los Andes. Ellos subieron cerca de 16,000 pies de altura, directamente sobre la Montaña Blanca (debería explicar: aunque lo llamen la Montaña Blanca, hay varias montañas abrazadas juntas y la Montaña Blanca es como que está en el medio sobresaliendo al resto de las otras).

Este era un sueño que se hacía realidad para el pequeño Daniel, él incluso podía ver el pueblito llamado Acopalca–el que conduce a las montañas, donde ellos estaban teniendo pescado frito de invierno. Allí la gente amable y apacible lo saludó a él, mientras ellos jugaban a la pelota, y comían su trucha. El globo era todo púrpura, y cada uno podría verlo por todas partes.

Entonces justo cuando habíamos terminado de pasar el pueblito, los vientos fuertes comenzaron a arremeter a la tripulación aventurera hacia adelante y hacia atrás, arriba y abajo, como un yoyo, y el tío Dennis sujetaba las sogas para asegurarse que ellas no se rompieran, y apagaran el fuego. La tía Nancy estaba tomando fotos de toda la aventura entera, y la tía Rosita se aseguraba que el tío Dennis no hiciera mucho esfuerzo él sólo, él no estaba en lo mejor de su salud; y el Papá Capitán Enrique manejaba el globo en círculos, alrededor de la cima de la montaña, mientras que el pequeño Daniel miraba alrededor de la montaña entera toda el área, como queriendo saltar en los glaciares sobre cada lado de la montaña (pero no lo hizo).
¡Alas! Las cosas no siempre salen de la forma en que ellos fueron planificados ¿no?

Ellos habían planificado aterrizar sobre la cumbre–si el tiempo lo permitía, sobre el mismo pico de la cima de la montaña, pero el viento era demasiado fuerte–si ellos intentaban esto, seguramente el globo y ellos terminarían cayéndose en el pequeño lago que se encontraba en el medio de las montañas debajo de ellos: habían tres lagos debajo de ellos, pero uno el más cercano era similar a una charca grande.

Entonces de repente, vino un cóndor gigantesco, un pájaro grande, grande, muy grande con ojos helados, y con alas tan grandes (quizás) como de ochenta pies de longitud: de punta a punta (sí, me recuerdo mirando las fotos). Sí de verdad, él era más grande que la tina gigantesca: él era enorme como una ballena en el aire.

Nancy no podía evitarlo, solamente seguía tomando fotos del pájaro grande, ella estaba fascinada con éste, y sus alas comenzaron a crear una tempestad alrededor del globo, que hizo que el tío Dennis tirara de las sogas más fuerte para que el globo no volara fuera de control, así el Capitán podría dirigirlo correctamente; el Capitán que desde luego era Papá Enrique, que ahora giró el globo hacia el lago, en caso de que el pájaro rompiese el globo al menos ellos caerían en algo más suave que en granito.

El Cóndor se acercó más y más cerca al pequeño Daniel, y luego cuando su cabeza estaba casi encima de la tina, examinando al grupo de gente en el área, Daniel hizo una cosa rara: ¡él arrancó una pluma del cuello del pájaro, el tío Dennis vio esto y se dijo a sí mismo, “Woops, esto significa desastre para todos nosotros (porque esto consiguió realmente que el pájaro se enfadara),” y luego él notó que el pájaro comenzó a atacar al globo, casi evitando el fuego debajo de éste. Entonces el tío Dennis tuvo una idea, él dejó que la cuerda volara encima–fuera de sus manos, entonces el fuego alcanzó rápidamente las alas del pájaro, prendiéndolos en fuego, y como un cohete el cóndor se zambulló en el lago para apagar el fuego– !chapoteo! éste fue, y cuando emergió en el agua, éste no podía volar más–y él no era un pájaro feliz.

Lamentable como fue, éste tuvo un final feliz pensó Papá Enrique y el resto de la tripulación, mientras que ellos dirigieron el globo de vuelta al pueblo de San Jeronimo, donde el Alcalde, su amigo, los estaba esperando: y sobre su llegada, el pueblo entero salió para aplaudirles por su valor sobre la Montaña Blanca.

Nota al in-creer: si no crees que esta historia es verdadera, sólo escribe al Alcalde, él te dirá la verdad, o quizás, el pequeño Daniel podría.

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